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Upstream Journal

magazine on human rights & social justice

Posts Tagged / south asia

  • Jan 01 / 2012
  • 0
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Shrilanka: the state of emergency is over, but lack of justice and accountability continue

Tharindo

Tharindo, a Sri Lankan national of Tamil descent studying for his PhD at London’s King College, talking about his brother Saman’s death. In May 2009, he says, five State Intelligence Service officers arrived at the home his brother shared with their mother and sister in Colombo. The police report says that Saman jumped from the balcony of the family’s seventh floor apartment in an ill-fated attempt to escape during questioning. Neighbours say they saw police officers take Saman, his hands bound behind his back, out to the balcony and throw him over the railing. Photo: Natasha Skreslet

Claims of extrajudicial executions are not uncommon in Sri Lanka. The Asian Human Rights Commission has referred to a “constitutionally entrenched impunity” which plagues the small island nation just emerging from three decades of civil war.

From 1971 to 2011, Sri Lanka was under a state of emergency almost continually. Emergency regulations can override, amend, or suspend legislation, and permit detention without charge or trial for up to 18 months in a secret location. Human rights advocates say this facilitated human rights abuses like forced disappearances, torture and death in custody. Continue Reading

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  • May 10 / 2010
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“Contre-développement” au Ladakh Contrer les effets du développement conventionnel

Helena Norberg-Hodge. Photos courtoisie d’ International Society for Ecology and Culture

Helena Norberg-Hodge. Photos courtoisie d’ International Society for Ecology and Culture

Imaginez un paysage fragile mais immense, au cœur de l’Himalaya, entre des steppes arides et une vallée ensoleillée. Une communauté y vit en réciprocité avec la nature, dans une autosuffisance complète qui lui apporte une joie profonde. Le calme d’une vie simple mais remplie s’entend. Le contentement et la fierté se lisent sur les visages. Imaginez maintenant qu’on fasse miroiter à ce peuple un rêve doré, de grandeur et de richesse. Qu’on lui promette plus de productivité et un plus grand bonheur, si seulement il abandonne tout ce qu’il connaît pour adopter ce qui est nouveau, moderne. Imaginez que ces gens finissent par croire à cette fable…

Anglaise d’origine mais Ladakhie d’adoption, intellectuelle, activiste et femme de terrain, Helena Norberg-Hodge est considérée comme une pionnière dans la critique du modèle de développement dominant, particulièrement en raison de la destruction des spécificités culturelles locales qu’il provoque. Elle est reconnue pour son travail au Ladakh, et pour avoir présenté l’expérience du Ladakh comme source d’inspiration, tant pour les pays du Sud que ceux du Nord.

Elle est arrivée au Ladakh pour la première fois en 1975, tout juste après que celui-ci ait ouvert ses portes au tourisme. En 1975, il était considéré comme ayant presque été coupé du monde moderne, tant la colonisation avait eu peu d’influence sur la région. Le mode de vie était resté le même: une économie de subsistance basée sur l’agriculture, la cueillette de fruits et légumes poussant bien dans la vallée (malgré un climat aride et des températures extrêmes) et l’élevage d’animaux. Continue Reading

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